Che Guevara – a brief biography / Че Гевара. Как сложилась его судьба после Кубинской революции, Kirill Chernov

Original Russian text (further below) by Kirill Chernov. English translation by the author. Proof-read by Tomás Vicente Ferreira. Image: Mural of Che Guevara painted on a wall in Old Havana, Cuba (Public Domain image).

The Cuban revolution was one of the main episodes of the world history in the second half of the last century. It delighted Soviet authorities and made the American blood boil. For most people, the Revolution had two faces. The first and main one is Fidel Castro, the leader of the rebel movement and just an interesting guy. And the second one – his faithful comrade, Comandante Ernesto Guevara (by the way, nickname «Che» identified Argentines). 

Unlike Fidel, Che was not exactly the head of the rebels during the revolution itself, but he led and coordinated their forces. Do you know those posts about the difference between a boss and a leader? That’s an example.

After the Revolution

Gradually, the political situation in the country became stable (although Castro had successfully set new records of survival after countless attempts on his life). Ernesto finally got into politics, it was inevitable.

For some time, he played the role of «judge»: he presided over the appellate court and at the same time directed the executions in the Havana prison where he was the commander.

In June 1959, he made official visits to several countries: Egypt, Pakistan, India, Yugoslavia, Spain, Japan, etc. In 1960, it was the first time he faced Soviet delegation led by Mikoyan at the Soviet Exhibition of Science, Technology and Culture. In the same year, Che visited the USSR, Czechoslovakia, the GDR, China, North Korea, and signed some agreements that were beneficial to Cuba.

We can talk a lot about his travels, meetings and assignments. However, he did his job pretty well being a politician. During his lifetime Ernesto had the opportunity to serve as the Minister of Industry, President of the National Bank of Cuba and International Ambassador.

This man saw a half of the world as an official person but that was not enough for him. He didn’t want to live a quiet life…


‘I was born not to die old’

Finally, to everyone’s surprise, he renounced all his offices and citizenship of Cuba and in 1965 secretly left the country. In the same year, he and a small army of Cuban volunteers arrived in the Democratic Republic of the Congo, where Simba’s rebellion was at its height. Guevara had special plans for this jungle-covered country: guerrilla warfare. However, from the very beginning his campaign had been beset by failures – numerous defeats, complicated relations with local rebels, disunity… As a result, Che had to turn back to the Cuban rear base in Tanzania and take a shelter in the Cuban embassy.

Ernesto escaped from publicity for a while. According to official sources, he went to Czechoslovakia to improve his health. It did not last long, as he still had great plans, and to prepare for their coming about, Castro persuaded him to return to Cuba secretly.


For several years he worked hard to organize a revolution in Bolivia. He coached fighters. One of them was Ayde Tamara Bunke, «Tanya», the last love of Che Guevara. 

In the autumn of 1966, a guerrilla war broke out in Bolivia. Che proved himself a real hero. He was highly respected and loved by the local population; he treated wounded Bolivian soldiers and then released them! And then, Che could reach the glorious win but… the Bolivians conducted a foul play. Their informants reported about the location of the guerrillas and government forces prepared an ambush. The guerrillas were defeated and Che Guevara was wounded and apprehended. 

The end was coming…

His death

For a whole night, Ernesto was lying on the floor of a village school used by the government forces as a temporary prison (Russian pupils can say that school is the same thing as prison but I don’t agree with that) among cold corpses of his comrades. In the morning, he had a meeting with a local school teacher and calmly told her that children could not be taught in a dilapidated hut while the authorities drove expensive cars.

‘That’s why we’re fighting against it’.

On the same day there was an order from La Paz to ‘execute Mr. Guevara’. The official version of his death was that he died during the battle like a brave warrior. However, in fact, the role of executioner was played by an ordinary soldier called Mario Teran, who just followed the instructions.  

Ernesto Guevara’s last words were to him: 

‘I know you’re here to kill me. Shoot, coward! You’ll only kill a man!’

This was the end of a great revolutionary. Ernesto Guevara was executed on the 9th October 1967.

Versão em Russo:

Че Гевара. Как сложилась его судьба после Кубинской революции

Кубинская революция стала одним из главных событий мировой истории во второй половине прошлого столетия. Оно сильно порадовала советскую власть и знатно позлило американцев, получивших коммунистическое государство под боком. 

Для большинства людей эта революция имеет два лица. Первое и главное – Фидель Кастро – лидер сего движения и просто крутой парень. И второе – его верный товарищ, команданте Эрнесто Гевара (к слову, прозвищем «Че» в то время называли аргентинцев, кем он и являлся).

Че, в отличие от Фиделя, в ходе самой революции фактически не являлся главой повстанцев, но руководил их силами и координировал их. Знаете эти посты про разницу между боссом и лидером? Вот вам наглядный пример.

После революции

Постепенно обстановка в стране нормализовалась (несмотря на то, что Кастро успешно шёл на рекорд по выживанию после бесчисленных покушений на него). Эрнесто наконец-то подался в политику. Это было неизбежно.

Некоторое время он играл роль «судьи»: руководил апелляционным трибуналом и в то же время казнями в гаванской тюрьме, где он был комендантом. 

В июне 1959 в качестве официального лица посещает ряд стран: Египет, Пакистан, Индию, Югославию, Испанию, Японию и др.

В 1960 он впервые встречается с советской делегацией во главе с Микояном на советской выставке достижений науки, техники и культуры. И уже в том же году Че посещает СССР, Чехословакию, ГДР, КНР, КНДР, заключает договоры о сотрудничестве, выгодные для Кубы. 

Можно долго говорить о его путешествиях, встречах, договорах. И, если подумать, он весьма неплохо справлялся с ролью политика. Эрнесто успел побывать на постах министра промышленности, президента Национального банка Кубы и международного посла. 

Этот человек объездил полмира, но ему было мало. Он не желал спокойной жизни…


«Я родился не для того, чтоб умереть от старости»

И вот, на удивление всем, он отказывается от всех своих должностей и гражданства Кубы и в 1965 тайно покидает страну.

В этом же году он вместе с небольшой армией кубинцев-добровольцев прибывает в Демократическую Республику Конго, где в самом разгаре было восстание Симба. У Гевары были большие планы на эту покрытую джунглями страну: партизанская война. Однако с самого начала его преследовали неудачи: многочисленные поражения, сложные отношения с местными повстанцами, разобщенность… В итоге, Че пришлось бежать обратно на тыловую базу кубинцев – Танзанию, укрыться в посольстве Кубы. 

На какое-то время Эрнесто скрылся от публики. По официальным данным, он отправился в Чехословакию, чтобы поправить здоровье. Продолжалось это недолго, ведь революционер всё так же строил грандиозные планы, а для подготовки к их осуществлению Кастро убедил его тайно вернуться на Кубу.


Несколько лет он усердно готовился к организации революции в Боливии, обучал бойцов. В их числе была и Айде Тамара Бунке, «Таня», последняя любовь Че Гевары. 

Осенью 1966 года началась партизанская война в Боливии. Че проявил себя в ней настоящим героем, народным заступником. Он пользовался большим уважением и любовью местного населения; раненым боливийским солдатам он оказывал медицинскую помощь, а после – отпускал! Его мог ждать громкий успех, победа, но… боливийцы вели нечестную игру. Информаторы донесли о местоположении партизан, и правительственные войска подготовили засаду. Партизаны были разбиты, а Че Гевара ранен и взят в плен.

Близился конец…


Всю ночь Эрнесто провел на полу деревенской школы, используемой правительственными войсками в качестве временной тюрьмы (сейчас бы сюда шутку, что школа и есть тюрьма, но я с этим не согласен) рядом с холодными трупами своих товарищей. Наутро он добился встречи с учительницей местной школы и совершенно спокойно сказал ей, что детей нельзя обучать в полуразрушенной хибаре, в то время как чиновники ездят на дорогих машинах. «Поэтому мы воюем против этого».

В тот же день пришёл приказ из Ла-Паса: уничтожить сеньора Гевара. По официальной версии было решено казнить его так, будто он был убит в бою. Марио Теран, которому выпала доля палача сделал все по инструкции. Последние слова Эрнесто Че Гевара сказал именно ему: «Я знаю, ты пришел меня убить. Стреляй, трус! Ведь ты убьешь только человека!». 

Это был конец великого революционера. Он был казнён 9 октября 1967 года.

Про Че Гевару существует много фактов и мифов. А что вы про него знаете? На этом всё! На сегодня я с вами прощаюсь.